埃及移民出身打破玻璃天花板,成为美国第四女性财务顾问

埃及移民出身打破玻璃天花板,成为美国第四女性财务顾问

美国以「大熔炉」闻名,但是要完成「美国梦」并不那幺容易,尤其移民、少数族裔、女性,往往会发现职涯发展障碍重重。即使如此,仍有无数移民在美国奋斗成功,证明美国的确是个机会之国,菈莉亚‧亚伯拉罕(Laila Ibrahim,见首图)就是其中之一。

菈莉亚原本全家住在埃及苏伊士运河畔的美丽住宅,父亲是银行家,全家过着幸福快乐的生活,直到中东战事让他们家天翻地覆。1967 年,六日战争爆发,埃及与叙利亚、约旦联合共同进军以色列,也遭到以色列猛烈反击,菈莉亚当年 12 岁,全家听到防空警报,连忙逃离,之后偷偷溜回收拾细软时,又听到防空警报,正好收拾告一段落离开住处,炸弹随即从天而降,把可爱的家夷为平地,幸好家人都没有受伤,但是财物都付之一炬。

菈莉亚表示,这幺小就面对突然一无所有的经历,成为她人生成功的动力,因为一旦失去一切,也就没什幺好怕的了,这让她有了无畏的态度。

一家人先是搬到开罗,但无法适应拥挤的开罗,心想既然都要搬迁,乾脆搬到美国去吧,但是就在即将移民到美国前一个月,父亲却断了腿,若等到他康复,母亲与菈莉亚的签证可能会过期,于是两人只好硬着头皮先去美国,父亲一年半后才前往与两人会合,而 3 名姊姊则留在埃及。

母女俩来到纽约史坦顿岛,才发现一切不是那幺容易,两人都不会说英语,阮囊羞涩更让她们只好把住处分租给一个波多黎各家庭。气候也是个大问题,来自温暖埃及的菈莉亚,对纽约的温带气候很难适应,冬天等公车时,耳朵与脚趾都冻得没知觉了,这个经验让她永难忘怀。

在学校,她也只能交到来自埃及的朋友,不过出外靠朋友,透过这个朋友她找到在往返史坦顿岛的通勤渡船上卖热狗的工作,时薪 3 美元,收入帮母女俩付房租;同时,菈莉亚也学习到服务客户的精神,未来对她从事金融服务有相当大帮助。

证明女性的实力

中学毕业后,菈莉亚到美国的另一岸,就读加州大学,攻读经济,为了付学费,她继续半工半读在餐厅当服务生,同时也学习如何做财务规划。就在大学最后一年,她得到人生第一位财务管理客户,将 2 万美元委託给她投资管理。她简直不敢相信,才来美国 8 年,就有人愿意把这幺一大笔钱託付给她,这成为她财富管理职涯的开端;后来,第一位客户与她一直维持长期委託关係,直到 17 年后客户过世。

大学毕业后菈莉亚与先生德勒登‧彭斯(Dryden Pence)结婚,1980 年夫妻俩一起创办彭斯财富管理公司(Pence Wealth Management),菈莉亚每週举办讲座,以吸引客户,过程中她面临很多社会障碍的挑战,身为有色人种,又是外来移民,更是女性,受到许多歧视,但她还是闯出一片天。她表示,美国真的是机会之国,美国人还是看得出谁是诚实可信赖的人,不论背景。

当菈莉亚怀孕时,面临新的歧视挑战,有客户认为她生小孩后,会把心力放在孩子身上,因此要求撤回资金,她与先生讨论会否因此损失很多客户,她先生安慰她:要是有客户抱持这种态度,也不是好客户,就让他们去吧。

经过 40 年努力后,两人的公司如今服务 1,500 位客户,管理超过 15 亿美元资金,菈莉亚也在《富比士》(Forbes)排名美国第四名的女性财务顾问。

如今美国金融产业职场对女性仍较不平等,女性往往要证明自己的实绩才会获得晋升,相对的男性经常在尚未有实绩之前,因受期待未来潜力就获得晋升。菈莉亚能闯出一片天,不只证明女性的实力,也同时为母国埃及争光;菈莉亚 2 年前回开罗参加「埃及女性做得到」(Egyptian Woman Can)大会,获颁终身成就奖。